「私事で恐縮ですが」の正しい使い方・例文つき

「私事で恐縮ですが」の正しい使い方・例文つき

ビジネスシーンでは、ときおり「私事で恐縮ですが」という言葉を耳にすることがあります。あるいは、あなた自身使ったことがあるかもしれません。謙虚さや礼儀正しさが感じられるこの日本人らしい表現について、今回は少し掘り下げてみます。

私事の読み方は「わたくしごと」と「しじ」の二通りある

ビジネスは公(おおやけ)の事と定義すると、それに対して、個人的なことやプライベートなこと、私(わたくし)のことを「私事」といいます。読み方は「わたくしごと」、「しじ」二通りあるのですが、読み方が違うということは意味や使い方、相応しい場面というのがそれぞれあるのでしょうか?まずは「わたくしごと」と「しじ」の違いについて見てみましょう。

・「わたくしごと」と「しじ」の違い

「わたくしごと」も「しじ」も、実は意味合いとしての違いはそれほどありません。それぞれの対義語も「公事」となり、こちらも「おおやけごと」、「こうじ」の二通りの読み方をします。「わたしくしごと」と「しじ」の違いは意味合いではなく、組み合わされる言葉によって慣用的に「わたくしごと」と「しじ」のどちらがしっくりくるかどうかによる使い分けです。

「私事に属する」「私事をあばく」「私事に立ち入る」など、「私事」が目的や対象の場合は慣用的に「しじ」と読まれることが一般的です。今回のテーマである「私事で恐縮ですが」や「私事ではございますが」など、前置き的・エクスキューズ的に使われる場合は「わたくしごと」と読む場合が多いようです。しかしながら、明確な正誤のラインはそれほどハッキリしていないので、どちらを使っても間違いということはないでしょう。

言葉として使用するときは「わたくしごと」が妥当

さて、前章で「私事」には「わたくしごと」と「しじ」の二通りの読み方があるとご紹介し、その使い分けについてご紹介しました。とはいえ、メールや手紙の文面でしたらこの違いは意識することはありません。字にしてしまえばまったく同じですからね。しかし、口に出して発音するときは、一般的に「わたくしごと」と読むことが多くなっています。

「しじ」ですと同音異義語として支持、指示、師事などがありますので、「わたくしごと」と言った方が誤解を避ける意味でも有効ですし、柔らかく丁寧に聞こえるので発音する場合は「わたくしごと」を使うのが妥当だと言えます。国会答弁などでは「私事(しじ)に属しますので、回答は控えさせていただきます」のような言い回しも聞きますが、ビジネスレベルでは逆に柔らかさのある「わたくしごと」が適しているといえます。

「私事で恐縮ですが」の持つ意味とシーン別の例文

「私事で恐縮ですが」の言葉の意味は、「公(おおやけ)の場であるビジネスシーンに個人的な理由を持ち込んでしまってすみません」です。使うべきシーンとしては次のような場面が考えられます

個人的な行事や事情で休暇や早退の申請をするとき

有給休暇の申請をするときに「来週の水曜日ですが、子どもの学校行事がありまして、私事で恐縮ですが、有給休暇を取得させていただきたいのですが」などのように使います。

同じ休みや早退でも体調不良や電車の不通などのアクシデントの場合は「私用」ではないので使いません。

個人としてのポリシーに抵触する行事を断るとき

たとえば会社の行事で神社に参拝に行くことになったものの、自分は別の宗教を信仰しており、神社に行くのがその教義に反するようなときは「私事で恐縮ですが、宗教上の理由で神道の参拝は辞退させていただきたいのですが」と使います。

休日出勤を断るとき

休日出勤を打診されたけれどもその日は法事がある、結婚式披露宴に出席する予定があるなどの場合は「私事で恐縮ですが、その日は祖父の7回忌法要がありまして、出勤ができません」という言い方で断ります。

私用のために仕事にしわ寄せが行くことを謝る場合

自身の休暇に他の人のスケジュールを合わせてもらうことをお願いする場合、「今月の月例ミーティングですが、○日は弊職が夏季休暇となります。申し訳ございませんが、翌週に調整させていただきたく、私事で恐縮ではございますがご理解のほどよろしくお願いいたします。」のような使い方をします。

産休の挨拶をビジネスメールで送るときの文例

〇〇課長

お疲れ様です。総務部の△△です。

私事で恐縮ではございますが、〇月〇日(〇)より
出産休暇を取得させて頂くこととなりましたのでご報告申し上げます。

また産休後は、引き続き育児休暇を取得させていただき、
平成〇〇年〇月の職場復帰を予定しております。なお、最終出社日は〇月〇日(〇)を予定しております。

休暇中の業務につきましては〇〇さんに引き継ぐ予定ですが、
他の方への引き継ぎが必要な場合は、ご指示頂けますと幸いです。

〇〇課長の温かいご指導と励ましのお言葉のおかげで、
これまで辛いことがあっても頑張ることができました。

また、妊娠してからは私の体調にもお気遣いいただきましたこと、
心から感謝申し上げます。

不在期間中は〇〇課長をはじめ、皆様にご迷惑をおかけいたしますが、
何卒ご容赦くださいますようお願い申し上げます。

メールにて恐縮ですが、取り急ぎ出産休暇のご挨拶を申し上げます。

「恐縮ですが」の他の言い方もある

私事とセットで使われる「恐縮ですが」というのは、相手に悪いと思って恐れ入る気持ちを表しています。相手に詫びる気持ちですね。次はこの「恐縮ですが」の他の言い方を見てみましょう。「恐縮ですが」の言い換え方には、次のようなものがあります。

  • 私事で恐れ入りますが
  • 私事で恐縮に存じますが
  • 私事で大変心苦しいのですが
  • 私事で申し訳ありませんが
  • 私事で申し訳ございませんが

「恐縮ですが」の次に続ける言葉は?

また、上記の言い換えはどれも語尾に「が」という逆説の接続詞が付いています。これは「悪いと思っているけれどもご理解ください」という意味合いです。伝え方の順番としては「私事で恐縮ですが、休暇を取らせてください」という、要件を切り出すときに使う場合と、要件を言い終わった後にお詫びの気持ちとして「○月○日は休暇をいただきます。私事で恐縮ですが、よろしくお願いいたします。」などと使う場合があります。後者の場合のバリエーションとして

  • 私事で恐縮ですが、ご協力いただけましたら幸甚です
  • 私事で恐縮ですが、ご理解の程お願い申し上げます
  • 私事で恐縮ですが、事情ご賢察たまわりたく、お願い申し上げる次第です

などの言い方があります。

とはいえ、恐縮しながらも結局は自分の事情で他者にしわ寄せがいくことを許してねというのがその意味するところなので、バカ丁寧な言い回しは「どんなに丁寧な言葉を使っても、結局は自分の主張を通すんじゃないか」と反感を買うかもしれないので、相手と自分の関係性などを考慮して、どのくらいへりくだった表現にするかを決めましょう。

最後に

ビジネスシーンで使われることが多い「恐縮ですが」ですが、これは本当に相手に悪いと思っている気持ちを込めて使いましょうね。

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